コラム

 公開日: 2014-04-25  最終更新日: 2014-06-30

「量」それとも「質」?

4月に入ってからの週末、どうも天気がすっきりしませんが、皆様方はいかがお過ごしでしょうか?
世界情勢から日本情勢に至るまで毎日いろんな出来事が起こる今日、「高齢者社会」ゆえ悲しい出来事を目にする機会も増え、そんなとき、悲しい気持ちになります。皆様方は、どう感じられますか?
では、今回は、「高齢者社会」におけるその「量」と「質」についてつぶやいてみたいと思います。
まず、2つのキーワードが重要になります。
1つは「平均寿命」そしてもう1つは「健康寿命」です。
ざっくりですが、前者は何歳まで生きられるかの平均の歳で、後者は高齢者が自立した生活が送れる歳の平均を意味します。ちなみに、平成22年度における「平均寿命」は男性79.55歳、女性86.30歳で、「健康寿命」は男性70.42歳、女性73.62歳でした。
では、これらの寿命と「量」と「質」の関係はどうでしょう?
人生においてたくさんの「量」を生きられることが「長寿」といわれることになりますし、一方、人生において可能な限り自らが望む自立した生活が保たれることが「質」といえそうです。
だから、「量」=「平均寿命」、「質」=「健康寿命」といいかえてもいいでしょう。
「高齢者社会」における「量」と「質」の関係は、つまり、「平均寿命」と「健康寿命」が一致することが最も望ましいことになると思います。
しかし、残念なことに、両者には男性で9.13女性12.68の年数の開きがあります。この年数こそが介護が必要とされる期間にあたります。約10年余り介護生活を強いられることになります。
「人生、ぴんぴんコロリ」とはいかないものなんです。
では、実際、どうすればいいのでしょうか?
現実には、いろいろな疾患や老化に加え、認知症などで日常生活に何らかの支障が起こってくることが大半で、特に「口から食べる」ことが難しくなった場合、「胃ろう」への転換ケースも多いようです。
人生において「量」と「質」を保つ最も重要なこと、言い換えれば、「人間らしく生きる」ことは「口から食べる」ことだと私は固く信じています。
全エネルギーを口から取らなくてもいいのです。
少し好物をたしなむだけでも「口から食べる」ことにかわりはありません。
「訪問歯科」は「咀嚼」から「嚥下」まで、つまり、「噛むこと」から「飲み込み」までの身近なサポーターですので、ぜひ「訪問歯科」を上手に活用していただけたらと思う次第です。


この記事を書いたプロ

ゆかわ歯科クリニック [ホームページ]

歯科医 湯川健

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