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高齢化社会で急増する誤嚥性肺炎とは 湯川健さん

高齢化社会で急増する誤嚥性肺炎とは

 「患者さん自身の、入れ歯や歯のトラブルはもちろん、摂食・嚥下(えんげ=飲み下すこと)の障害についても相談してください」。高齢化社会に伴い、がん・心臓病に続いて肺炎が日本人の死亡原因の第3位になりました。中でも嚥下障害が原因で起こる誤嚥性肺炎が急増しています。誤嚥性肺炎は、誤嚥(唾液や食物、胃液などが気管に入ってしまうこと)によって、細菌が肺に入り込むことで起こり、再発を繰り返す特徴があります。高齢者は老化や脳の病気などの影響により、嚥下機能が低下します。加えて、抵抗力・免疫力の低下がともなうと危険度はさらに増すのです。

 湯川さんは、「食事の時むせる」「飲み込みづらい」等の嚥下困難や嚥下障害の問題を身近に感じていました。訪問先からは、要介護者の家族やヘルパーさんから「口臭がひどい」「いつまでも口に食べ物が残っている」「食べる量が減った」といった食べることに関するさまざまな相談も寄せられるようになりました。こうした現状から、飲み込みのメカニズムにも一から取り組み、「嚥下内視鏡検査マスターコース」の資格を取得、嚥下内視鏡を導入しました。嚥下内視鏡検査とは、鼻の穴から内視鏡を挿入し、喉の中の飲み込む動作を直接映像で確認、飲み込みの状態を検査します。在宅・施設、どこでも検査が行えます。問題が見つかれば、それに対するアプローチの方法、最適と思われる栄養摂取方法の提案などを行います。「お口のケアについて困っていることがあれば、ぜひ相談してください。患者さんに寄り添い介護する家族やスタッフさんへの支援・サポートもかかせない役割だと考えています」

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