コラム

 公開日: 2017-02-24 

内縁(事実婚)の場合、相手名義の遺産を相続できますか

かつては家の事情などからやむを得ず、籍を入れずに事実婚のケースが多かったと言われています。
最近は特に女性の社会進出の中で、仕事柄結婚することによる改姓を避けるため、あるいは生活環境などの理由であえて籍を入れないというケースも増えてきているようです。
事実婚かどうか、ということによっては、遺族年金の受給や保険の受け取りなどでの違いは少なくなってきています。
しかしまだ法律上違いがある面もあります。
今回はそんな内縁(事実婚)において、相続問題が発生した場合について考えてみます。

内縁(事実婚)の場合、民法上相続を認められるケースは限られる

例えば、内縁(事実婚)のケースで長年連れ添った相手が死亡したとします。相手には兄妹がいる場合、連れ添っていた人は相続できるのでしょうか?
この場合、亡くなった相手に両親がすでに亡く、実の子どももいないとき、相続人になる人は法律上、兄妹のみということになります。
相続人がいない場合には、亡くなった人と生計を同じくしていた者・あるいは療養看護に努めていた者など、亡くなった人と特別に縁故がある人にあたれば(「特別縁故者」といいます)、遺産の全部あるいは一部の分与を受けられることがあります。
しかし、上のケースのように、相続人がいると民法上は相続が認められる規定がないのが現状です。

内縁(事実婚)でも遺産への権利を認める裁判例が存在

裁判例でも、こういった内縁(事実婚)のケースで遺産についても権利が認められないか判断したものがあります。
内縁(事実婚)の場合に、相続でも財産分与の考え方により権利を認めるべきと主張したケースがありましたが、最高裁判所は財産分与の類推を否定しています。
そもそも財産分与は双方生きていて、離婚に伴い、それまで築いた財産を精算する際の仕組みであって、亡くなったときに遺産の分け方に関して問題になる場合とはそもそも場面が異なる、というのが主な理由です。
その一方で、下級審の裁判例ではありますが、内縁(事実婚)の場合でも遺産への権利主張を認めているものがいくつかあります。
一つは内縁(事実婚)の間に、相手の家業を断続的にではあるものの手伝っており、その間に買った不動産に対する権利主張を2分の1の範囲で認めたというケースです。もう一つは、内縁(事実婚)関係にある一方が、両方の収入を合わせて管理していて、他方名義の預金口座(遺産)に余剰の金員(自分の収入も含めて)を預け入れていたという場合で、内縁(事実婚)にあった者の権利を認めたものがあります。
いずれも一見すると財産分与の類推ではないかと思われるのですが(特に前者のケース)、学説上は共有関係を認めたものとして分類されているようです。
いずれにせよ、裁判所の判断によっては、内縁(事実婚)の場合でも遺産への権利主張を認められることはありますが、事案によることになるため、必ずしも認められるとは限りません。
ですから、明確に他方が財産に対して権利主張ができるようにするには、生前に贈与をしておく、あるいはあらかじめ遺言書に記載をしておくのが一番確実でしょう。

最近は春の嵐とまではいかないですが、風が強い日が時々あります。だんだんと春が近づいているのを感じるのも増えてきたように思います。
写真は先日笠岡に行ったときの写真です。もう菜の花が咲いていました。
昨年12月には向日葵が咲いている写真を載せましたが、ほぼ同じ場所です。よくみると、半分くらい花が終わっていました。
12月に向日葵が終わったあとくらいから、もう咲いていたそうです。2列ずつ交互にまだ花が咲いていない列・花が咲いている列、となっていたので、あと1ヶ月かもう少し早く、次の菜の花の見頃になりそうです。向日葵のときと違って、道の駅も大賑わいでした。
一足早い春の香りでした。

笠岡湾干拓の菜の花

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内縁(事実婚)でも財産分与を求められますか?




 

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