コラム

 公開日: 2011-06-17  最終更新日: 2014-07-04

話し方教室「新聞で汚れた国の大掃除」

小学校の参観日で、実際にあった笑い話のような出来事を聞いた。
入学して間もない、小学1年生の教室。
体育館に移動するために廊下に並ぶよう、先生は次のように言った。

「みなさん、トイレに行ってから並びましょう」

しかし、待てど暮らせど、生徒達が廊下に並ぶ気配がない。
よーく見てみると、その小学校1年生達は、「トイレに行って並んでいた」のだ。

というより、「トイレで、並んでいた」のだ!

・・・学校生活に馴染んだ頃であれば、「トイレに行って並ぶ」の意味は
なんの苦労もなく理解できるのであろうが、入学したての1年生には伝わらなかったという話。

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最近読んだ、井上ひさし先生の「日本語教室」(新潮新書)にも
“あいまいな日本語の語順”という見出しで、似たようなことが書かれていた。

「新聞で汚れた国の大掃除」
これは、ある年の新聞週間の標語なのだが、著者は笑っていた。
「新聞によって汚れた国」を大掃除しましょうという風にも読めるからだ。
「新聞で、汚れた国の」と読点を入れるべきだと。

「美しき水車小屋の娘」
シューベルトの名曲だが、美しいのは娘なのか水車小屋なのか。
昔から問題になっているという。

「むずかしい子供の教育」
むすかしいのは“子供”なのか、“子供の教育”なのか?

「刑事は血まみれになって逃げ出した賊を追いかけた」
血まみれになっているのは刑事?賊?


さらに、「黒い目のきれいな女の子」になると幾通りも意味がある。
黒い目がきれいな「女の子」
黒い目の「きれいな女の子」
黒い目のきれいな女の「子」
目のきれいな女の「色の黒い子」など。
解釈はまだまだあるという。

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著者曰く、日本語の順番はあいまいでいい加減にも関わらず、日本人は言葉を
並べる順番を無意識のうちに習得しているということだが。

つい先日も、「痩せてきれいになったあなたのお友達のために」という
フレーズを聞き流すことはできず、「痩せてきれいになった」のは、
私なのか、友人なのか、真剣に問いつめてしまったのだった・・・

2011年6月17日

織田直子

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